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Hay ocasiones en las que la gestión del éxito deja mucho que desear. El mundo del cine o del deporte está repleto de juguetes rotos que tras alcanzar grandes cifras de ingresos, dilapidan tanto su fama como esos preciados billetes. No es el caso de Brendan “PlayerUnknown” Greene, mente pensante detrás del exitosísimo ‘Battlegrounds‘ y creador del género de moda en los videojuegos: los Battle Royale. Este irlandés de 41 años se define como un hombre sencillo, pero para nada ha sido así el camino que ha recorrido estos últimos años antes de convertirse en uno de los desarrolladores de videojuegos más exitosos del mundo.

Greene cursó bellas artes en su Irlanda natal, pero el enchufismo del mundo artístico en el país, limitó sus posibilidades laborables. El amor, uno de los motores a la hora de realizar cambios en su vida, fue el que le mostró un camino hacia la rentabilidad para sus conocimientos, ya que por medio de una novia, conoció las posibilidades económicas de un mercado pujante como el diseño gráfico y el diseño web. De manera autodidacta aprendió lo suficiente como para reconducir su carrera hasta que hace diez años montó un estudio musical con un amigo.

El amor llamó a su puerta otra vez e hizo las maletas para marcharse a Brasil, país de procedencia de la que sería su mujer durante dos años. El divorcio le dejó con muchas facturas que pagar y una soledad que le hizo apreciar algo que hasta entonces había sido secundario en su vida: los videojuegos. Tantos años a sus espaldas, y sobre todo, experiencias granjeadas en múltiples parcelas y países, hicieron que afrontara su relación con los juegos de manera crítica: “Jugaba mucho a ‘Call of Duty’ y a ‘Assassin’s Creed’, y no disfrutaba con ellos”

No se considera a si mismo un ‘gamer’ y reconoce que ni siquiera ha jugado un Zelda. Ser DJ durante los 20 y 30, no le dejó mucho tiempo para ponerse a los mandos de aventuras hechas mediante píxeles, obligándose a centrarse en las de carne y hueso. Todo ese bagaje de realidad hacía que no quisiera vivir las historias creadas por los desarrolladores y sí escribir las suyas como jugador. Justo es en ese momento cuando descubre el simulador táctico-militar ARMA 2 y su popular modificación DayZ, la cual convertía el juego en un mundo post-apocalíptico donde la narrativa emergente y la muerte permanente sedujeron por completo a Greene.

Los básicos conocimientos de programación que había obtenido de manera autodidacta en su trabajo como diseñador web le bastaron para comenzar un proyecto que le cambiaría la vida para siempre. Con el lema “quiero hacer algo a lo que me guste jugar”, se puso manos a la obra y fue escribiendo un rudimentario código que acabaría siendo ‘Battle Royale‘. Se trataba de una modificación para ARMA 2 basada en la película japonesa del año 2000 en la cual una clase de último año de instituto luchaba a muerte en una isla desierta. “La vi durante mi etapa en la Universidad. Amo ese tipo de películas en las cuales ves los horrores que ocurren cuando pones a personas unas contra otras”

Es importante reseñar que durante esta etapa de su vida, trabajaba a lo largo de la semana como fotógrafo e invertía todo su tiempo libre en desarrollar ‘Battle Royale’. Cerca de 300 euros era lo que ganaba Greene al mes, buscando ahorrar para lograr conseguir el dinero del viaje en avión de vuelta a Irlanda. Momentos duros para él que canalizó a través de trabajo en un hit que llegó a alcanzar los 70.000 jugadores concurrentes después de meses de crecimiento: “Me tenía que mantener despierto para que los servidores no se cayeran de noche”. Se trata de una historia similar a la de otro éxito improbable como fue ‘Rocket League’. La mujer de uno de los creadores tuvo que trasnochar para reiniciar los servidores del juego de fútbol con coches cada hora durante sus primeros días de vida, hasta que se adaptaron a tan inmenso número de jugadores.

La filosofía de aquel ‘Battle Royale‘, que ya constaba de decenas de usuarios cayendo en paracaídas, peleando a muerte con armas recogidas del suelo en una zona segura que se reducía por momentos, era que la competición es más que quién mueve el ratón más rápido y que el jugársela a una u otra táctica, confiar en los demás o traicionarles debía ser una parte importantísima. Según comenta Greene, la idea es que el juego fuera como el póker: “Puedes tener una mala mano y ganar. Lo mismo pasa aquí, no necesitas las mejores armas si tienes picardía en los momentos finales.”

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Este éxito en cuanto a su mod, no se contagiaba al resto de áreas de su vida. Greene ha comentado en varias entrevistas que su familia temía por su futuro y que en múltiples ocasiones le hicieron patente su miedo por que terminara durmiendo en la calle. El trabajador social que seguía su caso, ya una vez volvió a Irlanda, le repetía una y otra vez que dejara de trabajar en juegos por los que no percibía ni un euro y se buscara un puesto remunerado. Cuando parecía que la cuerda se iba a romper de tanto tensarse, un privado de Twitter recibido a las dos de la madrugada cambió la vida de Brendan “PlayerUnknown” Greene para siempre. John Smedley, por aquel entonces en 2014, presidente de Sony Online (ahora Daybreak Games), contactó con Brendan para ofrecerle un puesto en un nuevo proyecto basado en su mod ‘Battle Royale’. En enero de 2015 salió ‘King of the Kill’, un modo de juego para ‘H1Z1’, la apuesta del gigante japonés por la superviviencia zombi. “Podría no haberme llamado, tomar mi idea y correr con ella”, recuerda un agradecido Greene

El trabajador social que seguía su caso le repetía una y otra vez que dejara de trabajar en juegos por los que no percibía ni un euro.

Había conseguido crear el juego que él mismo quería disfrutar y además cobraba por ello, sin embargo, la vida no le dejó de sonreír. Un año después de que ‘King of the Kill’ saliera a la luz, Brendan recibió un correo de Changhan Kim, productor de la compañía surcoreana Bluehole, autores del conocido MMO ‘TERA’, con la intención de contar con él para desarrollar un nuevo juego basado en su concepto. Para Greene, alguien que se define como aventurero, ir a Corea del Sur no supone reto alguno, además esto suponía dejarse por fin de mods y modos adicionales, sería un juego independiente.

TERA en Steam

A principios de marzo de este año, momentos antes de que ‘Player’s Unknowns: Battlegrounds’ saliera a la venta en Acceso Anticipado en Steam, la plataforma de Valve referente en cuanto a distribución digital de videojuegos, el director ejecutivo de Bluehole preguntó a Brendan sobre cuál era la cantidad de juegos que esperaba vender, “Un millón el primer mes”, respondió. Algo desencaminado si que iba, ya que, tan solo tardó 17 días en acumular el millón de copias vendidas. Greene ha declarado en más de una ocasión que sabía que el Battle Royale iba a ser un género popular, pero también que es incapaz de procesar los números que está alcanzado el juego y que se centra en su desarrollo. No es para menos, ya que lleva más de 19 millones de copias vendidas y el pasado sábado rozó los 2,4 millones de jugadores concurrentes.

Más de un desarrollador y responsable de compañías de videojuegos se debe de estar tirando de los pelos por haberse aventurado a comentarle a Brendan Greene que su idea era mala, que no se podía castigar a los jugadores con un porcentaje de victoria tan ínfimo, refiriéndose a que tan sólo puede haber un ganador por cada partida de 100 personas.

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Ahora, títulos como ‘Fortnite‘ o un posible DLC para el juego de Ubisoft ‘Ghost Recon: Wildlands’ con este exitoso modo de juego, planean ir a rebufo de la idea de Brendan. ‘Dark Souls‘ mostró a la industria del videojuego que la dificultad exigente podría vender millones, ahora ‘PUBG’ hace lo mismo con el juego online masivo de muerte permanente.

Durante los primeros compases del juego, el ahora director creativo de Bluehole, tenía claro que ‘H1Z1‘ era el rival directo al que tenían que superar en jugadores simultáneos. No tardaron mucho en hacerlo, al pasar de 103.000, y una vez conseguido, prosiguieron poniéndose metas cada vez más ambiciosas. Pronto había que mirar a ‘GTA V‘, luego a ‘Fallout 4’ para posteriormente buscar el trono compartido por dos juegos de Valve: ‘CSGO’ y ‘Dota2’. Para poner las cosas en contexto, el récord previo de jugadores simultáneos en Steam era de ‘Dota2’, databa de enero de 2016 y era de un total de 1,29 millones.

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Por otro lado, en Bluehole han entendido a la perfección el mercado que les ha tocado vivir. De nada sirve llenar de anuncios webs de videojuegos si una gran parte de los consumidores del contenido usan un bloqueador. En cambio, lo que si ha surtido un efecto increíble ha sido el papel como transmisor del juego por parte de los influencers. Esto solo surte efecto si el título es lo suficientemente bueno como para resistir una prueba del algodón como es la emisión para miles de personas. No se puede negar que ‘PUBG’ está siendo un éxito en Twitch, la plataforma de emisión de referencia para la mayoría de jugadores, ya que en agosto llegó a sobrepasar en espectadores a ‘League of Legends’, el líder indiscutible de la plataforma desde 2014.

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‘PUBG’ es un éxito de proporciones titánicas. No hay un atisbo de ralentización en sus ventas, si no todo lo contrario, ya que cada vez se aproximan más a un modelo exponencial. Brandon “PlayerUnknown” Greene se consideró a si mismo en una entrevista en Business Insider como “un hombre sencillo que es feliz con una conexión a Internet y una buena botella de vino”. Chang Byung-gyu, presidente de Bluehole resume el ascenso meteórico de Greene con una frase: “Ha pasado de ser un vagabundo a millonario de un día para otro“.

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